缔造北洋舰队的英国将军,预言中国必胜日本,却被清政府扫地出门

 

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 来源公众号:我们爱历史 ID:ailishi777

作者|我方团队张嵚

字数:2635字,阅读时间:约7分钟

清朝光绪三十二年,即1906年12月15日,一桩英国传来的“小事”,却叫正为大清朝时局忧心忡忡的清朝政要们,不约而同的一声叹息:有位六十三岁的英国海军中将去世了。


尤其在大清朝军界,参加过甲午战争的老兵老将们,尤其是很多历经过黄海大战的老兵们,得悉消息之后,当场百感交集:有人涕泪交流。更有很多血仍未凉的军人,不甘心的追忆复盘:如果十二年前那场黄海浴血厮杀,这位倔强的英国人依然可以站在北洋的旗舰上,那场赌上国运的残酷较量,大清朝是否可以扭转乾坤,甚至痛击日本?

这样一位激起晚清军界无数叹息记忆的人物,就是昔日北洋水师的缔造者之一,英国海军中将Lang William M(下面简称琅威理)。

一:近代中国海军的拓荒者

琅威理,1843年生人,14岁起进入英国皇家海军学校,从此常年在英国海军服役。属于那以战舰为家的典型职业军人。自从21岁起第一次随英国阿思本舰队来华执行任务起,更从此和清王朝结下缘分。

那个年代,也正是清王朝大量购买英国战舰的年月,从1863年至1878年间,琅威理多次执行向清王朝护航交接军舰的任务,每次都一丝不苟完成任务,其干练风格与过硬军事素质,也一次次叫清朝官员大开眼界,终于在一次执行任务后,被眼睛放光的清朝北洋大臣李鸿章一把拉住:别走了,留下来跟我干怎么样?

对这个热情邀请,琅威理一开始的态度,却是全然无感:他此时虽然只是个中校,却是堂堂大英帝国海军里的一员,理想就是成为将军,怎能留在此时还一片落后的北洋水师打工?这下李鸿章也下了血本,每月给琅威理开出六百两白银的高薪,而且是副提督衔,拍胸脯保证这是中将级别。还拉上同为英国人的海关官员赫德一道劝,总算劝得琅威理动了心,在1882年秋天走马上任,成为执掌北洋水师训练操演教育大权的“副提督”。

这番热情邀约,叫草创北洋海军的李鸿章,当时也没少挨国内官员的骂,可李鸿章更一肚子苦水:北洋水师有了军舰不假,但海军士兵军官的素质依然极差,绝大多数人别说开军舰,连海战都不知道怎么回事。就连水师提督丁汝昌都是陆军出身。如此作战素质,再好的军舰也都是抓瞎。必须请琅威理来摔打一番!

如果说先前的几次工作交道,叫李鸿章见识了琅威理的军事能力,那么在走马上任后,他更展现出负责任的精神:火速把英国海军严格的军事条令照搬在这支中国海军身上,而且方式比英国海军更魔鬼,近代西方海军的各个训练科目,他原样砸给北洋水师不说,强度进度更比英国海军还大,还经常半夜里举行突击演习训练,把新生的北洋水师折腾的七荤八素。

这般魔鬼练法,不怕将士们造反?一开始也确实怨声载道,但只要有人喊不服气,转眼就被琅威理震服:琅威理可是见过大阵仗的老兵,海军各个作战科目更是全能,比划几下就服气。日久天长了,大家更见识了琅威理的人品:别看训练很魔鬼,做人却坦荡,越是困难科目越带头亲力亲为,为人更是豪爽,怨声载道的北洋水师,竟被他拧成了一股绳。

立竿见影的改变,随后就不停出现,连北洋水师军中都有歌谣“不怕丁军门(丁汝昌),就怕琅副将(琅威理)”。那被琅威理“挂”起来的丁汝昌呢?更是一句服气评语:“琅总查(琅威理)为第一”。一片服气声中,北洋水师的战斗素质更是突飞猛进,甚至还完成了高难度动作:哪怕是夜深人静的时候,只要一声警报响起,北洋水师全体官兵就能火速起床就位,瞬间进入战斗状态。1886年醇亲王检阅北洋海军时,这支琅威理亲手训练出的舰队,更以威武军容和高素质的作战演练,叫现场各国使节震惊。

仅仅四年时间,琅威理就上演了点石成金的奇迹,把一支海军知识完全抓瞎的草创舰队,打造成实力威震东亚海洋的北洋水师。但在创造奇迹之后,琅威理却渐渐发现:他好像待不下去了

二:愤然辞职,遗恨甲午

琅威理与北洋舰队的决裂,一个直接原因,就是著名的“长崎事件”:1886年7月16日,北洋水师造访日本长崎,水兵上岸时却遭到日本暴徒的袭击,酿成北洋水师水兵五人死亡的流血冲突。琅威理闻讯大怒,立刻命令北洋水师炮口调转,黑洞洞巨炮瞄准长崎港,刚想狠狠教训狼子野心的日本人,却被好搭档丁汝昌一把拽住:别冲动,等我请示领导。

“请示”的后果众所周知,简直叫琅威理气疯:北洋大臣李鸿章还是一贯妥协求和,跟日本会谈一通,竟然连凶手都不追究就抹过去了。性格强硬的琅威理哪肯罢休,他一再向大清朝疾呼:即日行动,置日本海军于不振之地。却同样雷声大雨点小,大清上下,根本无人理会。

而八年后的甲午战争更证明,琅威理当时的主张,哪里只是愤怒?分明是早早看出了日本的扩张野心。计划为清王朝先发制人,提前根除这个祸患。但比这事本身更让琅威理悲愤的,却是他渐渐感受到的另一个事实:自从1886年北洋海军阅兵式上威风八面后,他分明已经不再受到清王朝重视了。

不但是李鸿章对琅威理,已经越发的漠视,他以往说一不二的北洋水师操练大权,更是不停遭受挑战。而清王朝当时官场上的复杂人际关系,更叫琅威理格格不入。其实,早年劝琅威理留下的赫德,私下里就表达过对这位同胞的担忧:琅威理是个性格耿直的职业军人,从来不懂清朝官场上“随机应变”的这一套,早晚会有负气出走的这一天。

这日积月累的矛盾,待到1890年2月时终于大爆发:北洋水师在香港停泊时,丁汝昌有事离舰,定远舰舰长刘步蟾突然擅自撤下提督旗。作为“副提督”的琅威理还在舰上,你就擅自把提督旗撤了?如此羞辱琅威理怎受得了?先是与刘步蟾大吵?无果后又回来找李鸿章大闹,没想到当年盛情邀请自己的李鸿章,这时也换了一张脸,打出各种官腔支持刘步蟾。彻底寒心的琅威理哪受得了这个?果断辞职回国了!

琅威理刚走时,作为北洋水师执掌者的李鸿章,总算松了口气:北洋水师已经步入正轨,从此后有没有琅威理不都一样?谁知接下来的事情却事与愿违,琅威理走后的四年里,北洋水师的纪律管理,直接来了个堕落加速度,李鸿章高价请来的新顾问马格禄(美国籍),更是到任后什么正事不干,每天就是酒瓶子不离手。最后甲午战争里的刘公岛血战里,也同样是他煽动兵变逼死水师提督丁汝昌,亲手坑死了强大的北洋水师。

在甲午战争起,沉浸在战败悲痛中的清朝君臣们,更是想起琅威理就扎心。就连光绪皇帝都曾写诏书,要再请琅威理回中国。那时的琅威理,已是统领三十八艘战舰的英国皇家舰队指挥官。曾经伤透心的他,倒是一度也动了心,还给清朝海军的重建工作提了不少得力建议,一些建议到了民国年间,还被国民政府照搬学习。但回清朝任职一事,终因英国外交部的阻挠作罢,其实回来又能如何,那支辉煌的北洋水师,回不来了。

连一个呕心沥血的琅威理,都不能见容于清王朝,这样一个不懂得尊重人才的王朝,最终不出意外,被历史淘汰。

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